सुल्तान अजलान शाह : भारत की धमाकेदार शुरुआत, एशियन गेम्स गोल्ड मेडलिस्ट जापान को रौंदा

इपोह (मलेशिया), (मैट्रो नेटवर्क)। वरुण कुमार और सिमरनजीत सिंह की बदौलत भारत ने सुल्‍तान अजलान शाह कप में अपने अभियान का धमाकेदार आगाज किया है। भारत ने 18वें एशियाई खेलों की स्वर्ण पदक विजेता जापान को 2-0 से मात दी। भारतीय डिफेंडर वरुण कुमार ने मैच के 24वें जबकि सिमरनजीत सिंह ने 56वें मिनट में गोल दागे। भारत के लिए यह मुकाबला कड़ा चुनौती वाला था क्‍योंकि जापान की टीम काफी मजबूत मानी जा रही है। दोनों टीमों के बीच शुरुआत से ही मुकाबला काफी रोमांचक रहा। भारतीय टीम ने शुरुआत से ही आक्रामक रुख अपनाया और जापान पर दबाव बनाने की कोशिश की। हालांकि, पहले क्‍वार्टर में दोनों ही टीमें गोल करने में कामयाब नहीं हुई। इसके बाद दूसरे क्वार्टर में जापान ने अपने आक्रमण में तेजी बरती। भारत ने तब तकनीक का अच्‍छा उपयोग किया और जापान को सफलता हासिल नहीं करने दी। जापान से मैच के 24वें मिनट में गलती हुई, जिसका फायदा भारत ने दोनों हाथों से उठाया। भारत को पेनल्टी कॉर्नर मिला और वरुण कुमार ने बेहतरीन स्‍ट्राइक करते हुए गेंद को जाली में भेद दिया। भारत की बढ़त 1-0 हुई। हाफ टाइम तक स्कोर भारत के पक्ष में रहा। तीसरे क्वार्टर में भारत ने दूसरा गोल करने का सुनहरा मौका गंवा दिया। सुमित कुमार ने मंदीप सिंह को सर्कल के अंदर से शानदार पास दिया, लेकिन मंदीप इसे गोल में तब्‍दील नहीं कर सके। उनका शॉट गोलपोस्‍ट से दूर चला गया।

इसके बाद जापान ने जवाबी हमला बोला और गोल करने के भरसक प्रयास किए। हालांकि, भारतीय रक्षापंक्ति ने कमाल का काम किया और तीसरे क्‍वार्टर में 18वें एशियन गेम्‍स गोल्‍ड मेडलिस्‍ट को गोल करने से तरसा दिया। चौथे व अंतिम क्‍वार्टर में भारत डिफेंस करते दिखा। जापान का गोल नहीं कर पाना उसकी निराशा स्‍पष्‍ट दिखा रहा था और उसे हर मौके पर भारतीय डिफेंस से झटका लग रहा था। अंतिम क्‍वार्टर में जापान को पेनल्‍टी कॉर्नर भी मिला, लेकिन वरुण कुमार ने शानदार बचाव करके जापान को बराबरी करने से रोक दिया। सिमरनजीत सिंह ने काउंटर अटैक करते हुए मैच के 56वें मिनट में गोल किया और भारत की बढ़त 2-0 कर दी।

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